Définition du commerce équitable

« Le commerce équitable est un partenariat commercial fondé sur le dialogue, la transparence et le respect, dont l’objectif est de parvenir à une plus grande équité dans le commerce mondial. Il contribue au développement durable en offrant de meilleures conditions commerciales et en garantissant les droits des producteurs et des travailleurs marginalisés, tout particulièrement au sud de la planète. Les organisations du commerce équitable (soutenues par les consommateurs) s’engagent activement à soutenir les producteurs, à sensibiliser l’opinion et à mener campagne pour des changements dans les règles et pratiques du commerce international conventionnel. » (1) FINE

Définition du commerce équitable, proposée en 2001, par quatre des plus grandes organisations internationales de commerce équitable.

Le commerce équitable est un commerce social dont le but n’est pas la recherche du profit maximal, mais la création d’une économie qui remet l’homme et la nature au cœur de ses préoccupations. Il garantit aux petits producteurs du Sud, de bénéficier d’un prix juste pour leur travail afin de leur permettre de mieux répondre à leurs besoins fondamentaux (santé, éducation, logement) et d’investir dans le développement de leurs communautés. Les pays qui sont représentés sont aussi variés que le nombre de produits. Du coton, au café, du vin et des huiles aux fleurs équitables, en provenance d’Amérique latine, d’Asie et d’Afrique. Sur ces continents, le commerce équitable soutient plus d’un million de producteurs.

Le commerce équitable s’inscrit dans une démarche de développement durable et de respect de l’environnement. Il valorise les savoir-faire traditionnels et privilégie l’utilisation d’ingrédients naturels. En consommant des produits du commerce équitable, on bénéficie de produits de qualité dont les méthodes de travail respectent l’Homme et l’environnement.

Pour en savoir plus sur l’historique du commerce équitable, Équiterre: définition et historique du commerce équitable


Les impacts positifs du commerce équitable

Grâce au commerce équitable, les producteurs peuvent accéder à :      

  • Un juste prix pour leur travail, couvrant au minimum tous leurs frais de production
  • Des conditions de vie et de travail respectueuses des droits de l’homme
  • Une égalité entre les sexes et la suppression de la discrimination
  • Un commerce plus direct avec les importateurs
  • Une prime du commerce équitable, permettant un investissement dans les projets de la communauté
  • Un engagement sur le long terme de la part des importateurs
  • Des pratiques agricoles respectueuses de l’environnement
  • Une gestion démocratique et transparente
  • Un accès au microcrédit

Les principes du commerce équitable

Ces principes sont tirés de la Charte des principes du commerce équitable adoptée en janvier 2009 par Fairtrade International et la World Fair Trade Organization.

Les principes du commerce équitable sont basés sur l’expérience pratique que partagent les organisations du commerce équitable depuis de nombreuses années, et reflètent la diversité des relations de commerce équitable. Les plus importants d’entre eux sont des caractéristiques propres au commerce équitable et sont intrinsèques à ces objectifs de développement. Ils comprennent :

1. Un accès au marché pour les producteurs marginalisés

De nombreux producteurs sont exclus des marchés conventionnels et à valeur ajoutée, ou n’y accèdent que difficilement par des chaînes commerciales longues et inefficaces. Le commerce équitable aide les producteurs à réaliser des bénéfices sociaux pour leur communauté, à partir de modes traditionnels de production. En promouvant ces valeurs (qui ne sont généralement pas reconnues sur les marchés conventionnels), les acheteurs peuvent commercer avec des producteurs qui autrement seraient exclus de ces marchés. Cela aide également à raccourcir les chaînes commerciales de façon à ce que les producteurs reçoivent une plus grande part du prix de vente final de leurs marchandises que ce qui aurait été le cas sur un marché conventionnel avec de multiples intermédiaires.

2. Des relations commerciales durables et équitables

Les bases économiques des transactions du commerce équitable tiennent compte de tous les coûts de production, qu’ils soient directs ou indirects, ce qui inclut la sauvegarde des ressources naturelles, et les besoins d’investissements pour le futur. Les termes de l’échange proposés par les acheteurs du commerce équitable permettent aux travailleurs et aux producteurs d’avoir un moyen d’existence durable, c’est-à-dire qui leur permette on seulement de remplir leurs besoins au jour le jour pour leur bien être économique social et environnemental, mais également d’améliorer leurs conditions de vie futures. Les prix et les termes de paiement (y compris le préfinancement quand c’est nécessaire) sont déterminés par l’évaluation de ces facteurs et non plus seulement en se référant aux conditions du marché actuel. Il y a un engagement sur le long terme entre les partenaires commerciaux qui permet aux deux parties de coopérer au travers d’un partage d’information et d’une planification, et l’importance de ces facteurs pour assurer des conditions de travail décentes est reconnue.

3. Renforcement des capacités et autonomisation

Les relations du commerce équitable aident les organisations de producteurs à mieux comprendre les conditions et les tendances du marché, et à développer des savoirs, des compétences, et des ressources afin de mieux contrôler et influencer leurs vies.

4. Plaidoyer et sensibilisation des consommateurs

Les relations du commerce équitable fournissent des bases afin de relier les producteurs aux consommateurs, et d’informer ces derniers du besoin de justice sociale et d’opportunités de changement. Le soutien des consommateurs permet aux organisations du commerce équitable d’être les avocats et les militants pour de plus larges réformes des règles du commerce international, pour atteindre le but ultime : un commerce global juste et équitable.

5. Le commerce équitable, un contrat social

L’application de ces principes repose sur un engagement dans un partenariat commercial à long terme avec les producteurs, basé sur le dialogue, la transparence et le respect. Les transactions du commerce équitable existent dans le cadre d’un contrat social implicite selon lequel les acheteurs (y compris les consommateurs) acceptent de faire plus que ce qui est la norme sur un marché conventionnel, comme payer un prix équitable, offrir des préfinancements et apporter leur soutien pour renforcer les capacités des producteurs. En échange, les producteurs utilisent les bénéfices du commerce équitable pour améliorer leurs conditions sociales et économiques, particulièrement parmi les membres les plus désavantagés de leurs organisations. Dans ce sens, le commerce équitable n’est pas de la charité mais un partenariat pour le changement et le développement à travers le commerce.